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怎樣才能算早教機器人?早教機器人“動起來”不容易,面臨銷售增長瓶頸、搶灘內容生態、如何抬高天花板?

來源:芥末堆 發布日期:2019年08月15日 嬰童玩具

在早教硬件領域,火火兔算是最早的入局者之一。2010年,火火兔率先推出第一款兒童故事機,當年銷量突破30萬臺。

2014年,涌入早教的玩家變多,早教機的形態和功能也從無屏逐漸演變為有屏,從主打娛樂陪伴到強調娛樂早教。

伴隨人工智能技術的發展,早教機器人形態2015年開始出現,且價格差距很大,低至一、兩百,高至兩、三千。

但幾年的發展下來,早教機器人的智能程度一直未實現大的突破:語音對話呆板,識別準確度不夠,AI技術限于簡單對話、點播和口語評測。機器人搭載的兒童優質內容也依然缺乏,且大多智能硬件商不具備生產運營內容的能力,只能引入第三方內容,同質化問題突出。

換言之,比起原來的早教機,早教機器人本質上沒有太大不同。

市場反應也很明顯。過去兩年,火火兔的增長速度已經降到10%;去年實現十億元營收、體量據稱行業第一的智伴機器人,如今也面臨增長瓶頸。

但好在早教機器人的市場仍然足夠大。一方面,越來越多家長愿意為早教投入;另一方面,早教機器人,仍然是比手機、平板更好的觸發內容的交互形態。更何況,早教機器人領域遠未到出現行業領導者的時候,誰都還沒有對早教機器人的功能、形態應該做成什么樣給出定義。

拂去AI概念的喧囂之后,無論是兒童早教產品公司、還是人工智能科技企業,都開始沉下心來打磨自己的內容生態:誰能做出足夠豐富、個性化的內容,誰能把內容生態運營好,那誰就有可能在早教市場搶占先機。

機器人“不智能”

怎樣才能算早教機器人?

對于這一賽道上的創業者來說,其定義已達成基本共識:具備語音交互能力,能聯網。這兩個特點,把早教機器人和早教機區分開來。

目前市面上大多早教機器人,標配的語音交互功能是語音喚醒、簡單問答,復雜一些的附帶點播、智能語音評測等。但大部分早教機器人在語音識別率、準確率及體驗的個性化表現上,都不盡人意。譬如,口齒不夠清晰的兒童,喚不醒機器人;問到程序設定以外的問題,機器人就答非所問;智能點播,播的常常不是你想點的。

AI交互體驗一言難盡,本質是因為整個行業的語音技術還處于較初級的階段。早教產品公司普遍沒有能力自己做AI,依賴于第三方互聯網公司的AI語音方案。牛聽聽總經理段海云認為,在AI語音技術上,百度、小米、阿里、科大訊飛,沒有太實質性的差異,也沒有誰有明顯優勢。

對于早教產品公司,造成差異的地方在于和人工智能方案提供商的合作程度。合作緊密度高、投入更大的,綜合效果會好一些。對此,智伴認為自己有獨特優勢。CEO王不凡表示,智伴和語音公司、云公司深度搭建了私有云平臺,而且有自己的兒童語音識別團隊,在兒童語音交互上可以做得更好。

但總體而言,在行業AI技術未成熟的大背景之下,產品公司難以在AI交互上豎起壁壘。段海云認為,目前這個階段,AI功能華而不實。而一旦沒有達到預想的效果,孩子就不會再用。

“動起來”不容易

在早教機器人行業有一個公開的秘密:做兒童教育機器人,很多公司有現成的硬件公模,直接在公模基礎上稍做修改就可以,貼上牌就可以賣。需要改一下喚醒詞和APP的,約一兩個月時間就能完成開發。因此,早教機器人同質化、品質差問題突出。

在兒童機器人形態上,能做出差異化的,優必選的人形機器人屬于前列。2015—2018年,優必選推出四款Alpha系列人形機器人和悟空機器人。除了能語音交互,這些人形機器人還有肢體動作,能跳舞運動,表現力更好。

要讓機器人動起來,核心在于舵機研發。優必選多年研發舵機,一些核心部件自研、加工,資源豐富且資金實力強,構成一定競爭壁壘。

但擁有這一研發能力的公司是極少數。且即便是技術已較成熟的優必選,也難以把成本降下來。優必選教育業務負責人鐘永表示,成本居高不下是因為供應鏈不成熟,而供應鏈不成熟本質上還是因為需求不足。優必選的Alpha系列機器人,售價為2999—9999元。

成本降不下來,產品也很難賣出去。而且,除了交互的感覺更好,在教育內容上,Alpha機器人和普通的早教機器人沒有太多不同。優必選早年生產的Alpha系列機器人,均銷量平平。

銷售增長瓶頸

AI的風吹過以后,早教機器人的銷量并不像市場炒得那樣火爆。之前大火的阿爾法蛋機器人、智伴、火火兔近年都面臨銷量增長瓶頸。

火火兔2010年推出的經典款故事機在當年銷量突破30萬臺,2014年系列故事機銷量則超過了 150 萬臺,在天貓和京東都是兒童智能玩具品類中排行第一。2016年,火火兔創始人李鑫曾預計產品銷量會突破200萬。

但過去兩年,火火兔銷量增速已放緩。徐寶龍告訴記者,現在火火兔年增長率降到10%左右。在火火兔的天貓旗艦店上,銷量最好的品類是其早年推出的故事機G6系列,月銷量為1.1萬臺;而最近剛上線的早教機器人J7Pro,月銷量僅為390臺。

“過去只是做好產品,然后‘隨便賣’,現在要改革了。”“隨便賣”,指的是更多依靠用戶的口碑相傳,沒有在營銷上花費太大力氣。徐寶龍說,火火兔目前正在推動營銷、運營的規范化。具體而言,銷售的每個流程,包括經銷商的能力如何、鋪設范圍是否科學、什么店賣什么產品,都要細化。現在,火火兔的銷售渠道包括母嬰連鎖店、電商和省市經銷商。

在渠道上,智伴向來被認為擁有優勢。王不凡介紹,智伴有三個銷售大通路:自營電銷、線下渠道和微商。其中,微商是最大的渠道,智伴現在已有10萬多小代理商。線下渠道方面,智伴在沃爾瑪超市、孩子王、新華書店、機場零售店等地方都有自己的專柜,主要在二線城市。未來會往三四線城市下沉,預計今年底進入超過1萬店。

雖然智伴的渠道優勢在行業內聞名,但對于這種賣法,也有不少人保持著不同的觀點。優必選鐘永認為,智伴廣鋪渠道,其實也反映了產品復購率、留存度低的問題,只能通過不斷拉新來增加用戶。“這么強的渠道下,其實他還是推不動,業績是下滑的。擴張渠道,吃完人口紅利以后,也就沒了。”鐘永說。

搶灘內容生態

技術和供應鏈未成熟,機器人的交互屬性短期內難以突破,打磨內容生態自然成為出口。

對此,一些早教產品公司早已行動起來。

2010年便已開始生產早教智能硬件的火火兔,最初內容團隊只有2人。彼時還是PC時代,適合兒童的內容更少。有家長在網站留言內容不夠,火火兔慢慢開始擴充內容團隊。

如今,火火兔建有30人的內容團隊,每年在內容上投入6、700萬。制作10集的動畫片,耗時就接近6個月。

內容豐富度被徐寶龍視為火火兔區別于其他早教機器人的核心壁壘。一方面,火火兔自研內容,比例占30%,且擁有不錯的播放量和口碑:“火火兔講繪本”音頻累計有1300萬播放量,而且喜馬拉雅、央視少兒頻道都購買了部分火火兔自研內容。

另一方面,火火兔和喜馬拉雅達成合作,可以免費引入喜馬拉雅所有兒童內容。徐寶龍表示,“火火兔的內容廣度大于所有同行。”

雖然相較于成本,內容能貢獻的收入很小,但是徐寶龍認為長遠來看,內容可以營造口碑,而且“好的兒童內容可以放十年。”

智伴同樣重押內容。王不凡說,“想做兒童內容版的今日頭條。”

這兩年,智伴在內容上投入超過8000萬,自研內容比例占30%。除了增加內容豐富度和差異化,智伴也在發力內容的個性化。

王不凡認為,智伴做這件事有兩個優勢:一方面,其app用戶有500萬,擁有大量用戶數據。另一方面,智伴和一些云公司、語音公司深度搭建了私有云平臺,而非傳統的端對云方案,因此可以做到用戶數據的更深度運營,比如個性內容推薦、建立更精準的用戶畫像,根據用戶反饋做產品迭代等。

此外,智伴內容平臺也于近日做了調整,將主打內容付費。

但對于普通的智能硬件商,做內容很難。無論是購買版權、還是自研內容,都需要足夠的資金支持。此外,因為缺乏數據積累,小公司做內容的邊際成本也很高。

定位為“兒童有聲內容分發商"的牛聽聽,則把精力集中在內容運營,不自研內容,而是做好內容的整理、篩選和推薦,讓內容更有效地被分發和使用。

牛聽聽主打兒童熏聽功能,已經迭代了幾個版本,從只有泛聽,到增加精聽、精讀,去年年底還開始社群打卡的嘗試。

段海云說,社群打卡功能是和早教機構溝通出來的。牛聽聽一直想和教培機構合作,曾觀察英語機構的需求,發現大部分老師都會在課后布置磨耳朵的作業,且一般是在家長微信群上分發。微信群布置作業的問題是,老師無法獲得有效反饋,因為孩子實際上有沒有聽是不知道的。

基于此,牛聽聽推出打卡社群,由老師把課程任務有節奏地安排好,所有課程錄入一張隨聽卡內。孩子在家里,把卡片在牛聽聽設備上一刷就能收聽,同時產生收聽記錄,聽完之后也有問答互動、游戲環節。

此外,牛聽聽也是第一款擁有app在線答疑功能的早教機,客服響應速度能達到30s內。

包括優必選,也開始重視內容生態的搭建。但鐘永認為,國內兒童內容的生態要成熟,至少還需要兩三年。優必選的做法是,不再把人形機器人定位于兒童陪伴,不做泛教育,而是針對垂直場景做內容的特殊化定制,譬如服務于自閉癥人群,把人形機器人的價值更大化。

如何抬高天花板?

內容生態要發力,但同時,早教機器人的形態和功能仍有許多想象空間。

徐寶龍表示,未來火火兔的產品形態會越做越細,比如按年齡段從小到大劃分為故事機、視頻機和機器人。機器人也不只是在故事機的基礎上增加“說”,也可以閱讀繪本。從聽,到視聽說讀,兒童機器人的使用場景和年齡段會更加豐富。

繪本機器人也是多家早教產品公司都在探索的形態。到時比拼的將會是誰家的機器人可以讀更多繪本、頁面識別更準確、朗讀效果更好、個性化服務做得更到位。依舊是數據沉淀和運營能力的較量。

“說起兒童手表就會想到小天才,但是早教機器人呢?誰都沒坐到那個位置,“段海云認為,“智能早教機的形態和功能要提供到什么程度,也沒有很好地出來。如果真正做出教育價值,最大化發揮出聽書的價值,形成自己的完整閉環,市場空間會非常大。”

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